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ひかりレールスター592号に乗ってかつての栄光に想いを馳せる

かつて山陽新幹線のエース列車として活躍していた「ひかりレールスター」ですが、2022年春のダイヤ改正では下り列車が消滅してしまい、いよいよ、早朝に九州から中国・関西方面に2列車のみが運転されているだけになってしまいました。

 

その2列車も、300km/hの最高速度で走れる「のぞみ」「みずほ」「さくら」の3列車の合間を縫って走る必要があるため、「ひかり」という名前は名ばかりで、ほぼ各駅停車のような運用になってしまっているのは、かつての栄光時代を知っている方からすると、残念なことかもしれません。

 

しかし、そんな中でも、博多を6時16分に出発して新大阪に10時12分に到着する、「ひかりレールスター592号」では、一部区間で、かつての速達時代の「ひかりレールスター」のような走りを追体験することが可能です。

 

今回は、そんな「ひかりレールスター」の乗り納めにとっておきの区間の紹介です。

 

ひかりレールスター592号で福山~新神戸・新大阪を移動するのがカギ

ひかりレールスター592号は、博多を6時16分に出発し、新大阪に10時12分に到着する、山陽新幹線内で完結する、上り3本の「ひかり」号の中では一番所要時間がかかる列車です。

 

また、途中の停車駅よりも通過駅を数えたほうが早く、順に厚狭、新尾道、新倉敷、相生の4駅のみ。逆に言うと、博多~広島間はほぼ各駅停車で、姫路から新大阪駅までも各駅停車となっており、かつての「ひかりレールスター」を追体験するのであれば、広島~新大阪の間でなんとか工夫、ということになってしまいます。

 

そんな中、比較的、他の速達列車である「のぞみ」「みずほ」「さくら」と遜色ない所要時間で駆け抜けることができるのが、福山から新神戸、新大阪間です。

 

福山に停車する「のぞみ」「みずほ」「さくら」を使う場合、岡山にしか止まらない「のぞみ」「みずほ」だと、新大阪までの所要時間は約1時間(新神戸までで約50分)。姫路にも止まる「さくら」を使うと、新大阪までが約1時間10分で、新神戸までが約1時間の所要時間となっています。

 

一方で、今回紹介する「ひかりレールスター592号」であれば、岡山、姫路、西明石、新神戸と止まり、新神戸までは1時間5分ほど、新大阪までは1時間20分での移動が可能です。

 

また、福山~新大阪間のダイヤは、

 

福山8時52分発

岡山9時10分発

姫路9時35分発

西明石9時49分発

新神戸9時58分発

新大阪10時12分着

 

となっていて、便利な時間帯に関西に到着することが可能です。

 

ひかりレールスター592号の場合、姫路と西明石で列車の追い抜きがあるので、後に出発するのぞみ8号(福山9時6分発、新大阪10時7分着)には追い抜かされてしまうのですが、2×2列シートに座って移動ができると考えれば、特に不便は感じないかと思います。

 

 

福山~新神戸・新大阪間でひかり592号を使うなら「バリ得こだま・ひかり」がオススメ

福山~関西圏でひかりレールスター592号に乗るのであれば、普通に切符を買うのではなく、日本旅行が取り扱っているバリ得こだま・ひかりを使うのがオススメです。

 

乗車変更などに制限がある、いわゆる個人旅行商品ではありますが、福山~新神戸で5000円、福山~新大阪で5300円と、普通に乗車券と特急券を買うよりも3000円ほどお得に利用することができます。(※岡山、姫路、西明石へは設定なし

 

バリ得こだま・ひかりについての詳細はこちらの記事で解説しています。

【圧倒的に格安】バリ得こだま・ひかりを使って山陽新幹線をお得に移動する方法

 

また、速達時代の「ひかりレールスター」の追体験をする、という意味では福山発が一番良いですが、東広島8時6分発、三原8時28分発と、中国地方の主要駅から関西方面に向かうときにも使い勝手のよい設定になっているのが嬉しい列車でもありますね。

 

2×2列シートのゆったりとした普通車指定席を格安で利用でき、それなりの速さで目的地に着くことができる、という意味でも、ひかりレールスターに乗りたい方、そして実際に中国地方と関西を移動される方には知ってもらいたい存在です。

 

※ひかりレールスターや、山陽新幹線内の列車に関する他の記事はこちら。

【消滅目前】最後のひかりレールスターを新大阪から小倉まで乗り通してみる

 

【徹底検証】バリ得こだま・ひかりで乗り得の列車・区間3傑はこれだ!

 

【孤高の存在】山陽新幹線の即達ひかり531号・594号のグリーン車で関西~九州を移動する

 

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